Guest author: Christopher Doussot

We know and love this small corner of France near Nice very well since Gina has been coming here for almost 10 years! While those up north are suffering in the cold, we are basking in the warm sun of the French Riviera, from mid-January through the end of February.

Our horses love it. They perform very well in this climate and at this track. Meanwhile, their owners are spending more and more time here, coming from various destinations, including Canada, the United States, England, and Germany.

Cagnes, the place to be

Alors que le Grand Vincennes vit au rythme des courses de prestige, Cagnes-sur-mer et son incontournable meeting hivernal rayonnent dans l’ombre de l’ogre et ses célèbres joutes parisiennes. Loin de se concurrencer, les deux tournois sont complémentaires. D’un côté les cracks et la fraîcheur de Grosbois. De l’autre le petit hippodrome azuréen avec son soleil et les cracks du turf français. De plus en plus beau avec des installations en perpétuelles améliorations, l’hippodrome provincial attire les plus grands. Soumillon, Boudot, Guyon et tous les autres ne se trompent pas. C’est bien à Cagnes qu’il faut être. La recette est simple mais efficace: soleil, pistes de qualité et un accueil chaleureux. La présence de nos meilleurs jockeys fait le bonheur des parieurs, petits entraîneurs et propriétaires. Et des commerces locaux. Evénement majeur de la vie cagnoise et de son économie, les courses et toute sa « caravane » ( professionnels, jockeys, parieurs…) occupent une place  répondérante dans la vie économique de Cagnes. Les meilleurs attirent et font jouer. Et de par leur présence permettent au meeting de rester ce qu’il a toujours: une éclaircie au beau milieu de l’hiver et un poumon essentiel pour l’activité des commerçants.

Les temps sont durs pour les courses françaises mais l’optimisme est de rigueur. Si les Grands jouent le jeu, on est forcé d’y croire. Leur présence est indispensable. Remercions les!

La course à la Cravache d’Or y est sûrement pour quelque chose. Nous ne pouvons que nous en réjouir. Encore plus si la finale se joue à Pornichet ou à Marseille. Pour le bonheur de tous.

Christopher Doussot  is the owner and manager of the Motel Ascot in Cagnes-sur-Mer and thoroughbred owner in France. We and several of our owners have enjoyed his hospitality and the comfort of his hotel for years.

This article appeared in the Paris Turf, dated February 1, 2019, in Le Point de Vue on page one.

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